©
Une humeur à partager, une passion, une nouvelle, une critique ou simplement envie d'écrire ?

Les Anglais sont-ils Allemands?

Question étrange, sans doute étrange dans sa formulation, mais intrigue les historiens et autres archéologues depuis maintenant 60 ans. La présence de tribus allemandes, ou plutôt de Frise, autour des années 450 de notre ère, dans le Kent, est mentionnée dans les chroniques Anglo-saxonnes. L'impact de cette immigration venue du continent sur les populations locales, c'est-à-dire bretonne, est souvent teinté de manœuvre politique et donc sujet à la polémique. Une publication récente vient de lancer un nouveau pavé dans la mare.

Les chroniques anglo-saxonnes révèlent qu'une tribu menée par deux chefs Hengist et Horsa ont débarqué en Angleterre sur les côtes du Kent en 449. Ce qui peut paraître surprenant, serait la conquête de l'île par ces migrants. Lors d'un article paru le dans Der Spiegel, Heinrich Härke (Département d'Archéologie, Université de Reading au Royaume-Uni) estime le nombre des arrivants est de l'ordre de 200 000, ce qui paraît peu par rapport au million de bretons occupant le Royaume-Uni.

En 43, l'empereur Claude déclare l'Angleterre comme province romaine. Une longue période de paix, ou tout au moins de pacification, se met en place: la Pax Romana. Les bretons (celtes et belges) occupant l'île n'ont plus le droit de porter des armes, les amphithéâtres, les thermes, les cirques, les chaussées pavés s'éparpillent sur tout le territoire conquis. Les natifs sont des civils, les armes sont portées par les légionnaires et leurs auxiliaires étrangers. C'est la politique de Rome: ne pas armer les populations sur leur propre terre. Arrive l'an 407, Rome retire la plupart de ses troupes militaires de l'île. Peu de temps après, les soldats restant ne sont plus payés. Progressivement, les légionnaires quittent la Grande-Bretagne ou, en tout cas, la vie militaire. En 407, nous avons donc un territoire, sans défenseurs convenablement équipés, entraînés et coordonnés devant faire face à des envahisseurs rompus aux arts de la guerre. Rapidement, les victoires des Jutes, Angles et Saxons s'enchaînent. Les noms de monarques bretons cédent la place à des noms saxons dans les royaumes de East Anglia, Wessex (aka West Saxonie), Essex (East Saxony), Sussex (Sud Saxonie).

Cette invasion de l'Angleterre par des continentaux aurait pu donner naissance à la légende du roi Arthur, un roi breton sauvant son monde de la menace des barbares. Certains assimilent Arthur au roi qui aurait mené les celtes et bretons à la victoire face aux armées angles et saxonnes, lors de la bataille du Mont Badon en 500, qui bloqua l'expansion des envahisseurs durant quelques années.

Pour résumer cette situation, aux alentours de l'an 700, l'île britannique comporte une population majoritaire insulaire bretonne et une minorité immigrante germanique. La question que se posent les historiens est de savoir quel a été l'impact de cette minorité sur la population actuelle de l'Angleterre. Au début du 20ème siècle, le conservateur des collections des Musées de Hull, Thomas Sheppard, est appelé par un officier de l'armée britannique, dont les hommes ont découvert une sépulture ancienne en creusant une tranchée. Thomas Sheppard, date le corps de 1500 ans et les objets retrouvés sur place lui attribuent une origine anglo-saxonne. « Les conquérants allemands sont nos ancêtres! » déclare-t-il au lendemain de la premier guerre mondiale. La polémique commence. Les moyens scientifiques actuels permettent de définir les profils génétiques des différentes populations et, depuis quelques années, les chercheurs sont sur la piste des origines des anglais actuels. En 2002, ME Weale et une équipe du Centre d'Anthropologie Génétique du University College London publient les résultats d'une étude basée sur la transmission du chromosome Y dans la population. Le chromosome Y est celui qui détermine le sexe mâle et est transmis quasiment à l'identique de père en fils. Cette première étude montre qu'un segment de ce chromosome présent chez presque tous les hommes danois et nord allemands et aussi très commun en Grande-Bretagne. La dernière étude en date, menée par Heinrich Härke, confirme ce résultat.

Un des foyers de polémique réside dans la réponse à la question: comment 200 000 personnes peuvent avoir marqué de manière aussi significative la population globale d'un pays? Une grande partie de la réponse a été donné par Mark G Thomas du Département de Recherche en Génétique, Evolution et Environnement du University College London en 2006. Dans un article, il donne des preuves sur l'organisation sociale de l'Angleterre lors de la domination anglo-saxonne extrêmement ségrégationniste (il parle d'arpartheid). Cette organisation a maintenu les bretons dans une état de servitude sévère durant au moins un siècle. Les textes de lois retrouvés accordent 6 niveaux sociaux aux natifs bretons, dont 5 font références à l'esclavage. Ce texte montre aussi qu'un breton « libre » est considéré du point de vue de la loi comme un demi-saxon. Grâce aux études génétiques et à des simulations informatiques, Mark G Thomas montre qu'une faible population anglo-saxonne, limitant ses interactions (mariages notamment) avec les Bretons, peut expliquer le taux important de chromosome Y « continental » en Angleterre.

Il convient de noter que dans les régions (Pays de Galles, Ecosse, Irelande) où les anglo-saxons ne se sont pas implantés rapidement et qui ont souvent constitué des terres d’accueil pour les Bretons, le taux de chromosome Y continental est très faible. Alors dans chaque anglais y-a-t-il un allemand qui sommeil? Peut-être une histoire à méditer pour tout ceux qui pensent que les chromosomes et le sol sont plus importants que la culture et la vie sociale pour affirmer une identité.


Sources:
Der Spiegel International

Y chromosome evidence for Anglo-Saxon mass migration
Weale, ME and Weiss, DA and Jager, RF and Bradman, N and Thomas, MG
MOL BIOL EVOL 19 (7),2002, 1008 – 1021.

Evidence for an apartheid-like social structure in early Anglo-Saxon England
Mark G Thomas, Michael P.H Stumpf, and Heinrich Härke
Proc. R. Soc. B October 22, 2006 273:2651-2657; doi:10.1098/rspb.2006.3627

Image: Casque anglo-saxon. The British Museum / Spiegel Online

Références
Lien à insérer

Si vous citez cet article sur un site, un blog, un forum ou autre contenu web, utilisez l'adresse ci-dessous. Après validation par un administrateur, votre site apparaîtra ci-dessous comme référence.

Ils commentent à distance !

Pour l'heure, personne ne commente sur un autre site web.

Suggestion de mots-clefs : les anglais sont-il allemand ; allemand anglo-saxonne ; les anglais sont ;
Discussions
Pas d'avis pour “Les Anglais sont-ils Allemands?”
Participer à la discussion (Via le forum)

Vous devez être identifiés pour poster un avis



Mot de passe oublié